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クレーターリムドライブ沿いにあるスチーム・ベント

クレーターリムドライブ

クレーターリムドライブ

スチーム・ベント

スチーム・ベント

ハワイ島の世界遺産にも登録がされているキラウエア火山は、キラウエア火山のカルデラを囲むようにクレーターリムドライブとよばれるドライブルートが整備されています。

 

ダイナミックで迫力のあるドライブコースは、まさにキラウエア火山の息吹を肌で感じることができます。

 

ただしクレータリムドライブの一部は、噴煙が激しいため、現在では一部は通行止めとなっており、現在楽しめるのは約半周程度となっています。

 

それでもクレーターリムドライブの途中には、数々のビューポイント、ジャガーミュージアム、そしてスチームベントとよばれる観光スポットがあります。

 

それぞれの見所には広々とした駐車場も完備されており、とても観光しやすい印象です。

 

中でも地球の鼓動を感じることができるのがスチームベントとよばれる場所です。

 

スチーム・ベントを楽しもう

横から見たスチーム・ベント

横から見たスチーム・ベント

このスチームベントは、ビジターセンターから車で2〜3分ほどの場所に数か所点在しています。

 

非常に天候が変わりやすいキラウエア火山では、天候によってその日ごとに観光できる場所が制限されてしまうことがあります。

 

そんな時にビジターセンターのスタッフが紹介してくれるのが、気軽に楽しめるスチームベントとよばれる場所です。

 

スチームベントとは、硫黄分を含まない蒸気を吹き上げる穴のことをさします。

 

キラウエア火山の深い地中を流れる熱い溶岩は、地下水を温め、それが水蒸気となり地表へと立ち昇ぼり、白いモクモクとした噴煙を確認することができるものです。

 

ただしこのスチームベントには囲いがしてあるので、柵の中までは近づけないようになっています。

 

柵の近くでもとにかくとてもすごい噴煙の風が巻き上げてきます。

 

まさに地球の鼓動を感じているような気持ちになれるとともに、自然の驚異の奥深さを感じることができます。

 

ただしこのスチームベントには多少の有害物質も含まれているため、あまり長居しない方がよいでしょう。

 

その独特の硫黄の匂いがまるで日本の温泉に近い雰囲気があります。

 

また不思議と水のあるところに賽銭をしたくなってしまう習慣は世界各国共通なのか、ここスチーム・ベントにもアメリカのコインがたくさん投げ込まれていました。

 

やはりパワースポットに願掛けをするのは、世界共通のようです。

 

またやや天候の悪い日や、雨が激しく降った後の方が、地中の水分が増えるため、より一層迫力のある噴煙を確認することができます。

 

天にも昇るように高く噴煙が舞い上がる様子は、まさにキラウエア火山の新しい魅力を感じることができるものです。

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