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ラスベガスとフーバーダム

砂漠地帯として知られているアリゾナ州

砂漠地帯として知られているアリゾナ州

ラスベガスを訪れる際に、一緒に観光地として親しまれているのが、アリゾナ州とネバダ州の境にあるフーバーダムです。

 

ラスベガスの市内からは車で50分ほどの場所に位置しており、ロサンゼルスからラスベガスに向かうドライブの休憩にも最適であり、ラスベガスからも半日もあれば観光ができるダムです。

 

フーバーダムはアメリカを代表する、世界的に有名なダムとして親しまれています。

 

フーバーダムの周辺は砂漠地帯となっており、ドライブをしているとたくさんのサボテンを目にすることができます。

フーバーダムの建設

フーバーダム

フーバーダム

このフーバーダムとは第31代アメリカ大統領の名前、「Herbert Hoover」にちなんで名づけらえたものであり、1936年に完成した歴史的にも古いダムです。

 

日本人にはあまり馴染みのないダムですが、アメリカ人とってはラスベガスとこのフーバーダムはセットで考えられるほどに、非常にメジャーな観光地として親しまれています。

 

このフーバーダムの高さは 約221メートルにも及び、この建設時期が戦前であったというからなおさら深い驚きを感じるものです。

 

このフーバーダムは、コロラド川の氾濫防止、ラスベガスへの電力供給、カリフォルニア州への水源確保など、非常に多岐にわたる任務を果たしています。

 

このダムの建設はラスベガスの町の活性化にもつながったともいわれています。

 

フーバーダムの建設に関わっていた人達が、夜になるとラスベガスで遊ぶようになり、ラスベガスの町に経済的効果ももたらしたともいわれています。

 

つまりアメリカ人にとっても、このフーバーダムへの思い入れは、非常に深いものがあり、多角的にアメリカの歴史を刻んできた場所といえます。

 

フーバーダムの景色は美しい水色とそれを囲むように茶色い岩肌のある山々が囲んでいます。

 

これもまさに砂漠地帯にあるが故の独特の光景であり、日本のダムとは少し異なる光景を楽しむことができます。

フーバーダムとミード湖

美しいフーバーダム

美しいフーバーダム

特に夏場になるとフーバーダムと隣接をしているミード湖に、たくさんの地元アメリカの人達が遊びにやってきます。

 

ここはアメリカ随一の人造湖として知られており、ボート、釣りなどのレジャーに毎年多くの人が訪れる場所であり、このミード湖に遊びにきた人達が、一緒にフーバーダムに立ち寄ってかえるのが、定番の観光スポットとなっています。

 

ミード湖周辺は、国立レクリエーションエリアに指定されています。

 

ダムの駐車場への入場は一般車であればさほどチェックを受けることもありませんが、大型車などの特殊な車の場合には、爆発物などを搭載していないかチェックを受けることもありますが、普通にしていればさほど問題はないのでセキュリティチェックを受ける心構えがあれば、さほど問題はいりません。

 

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