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ニューヨークの高層ビル群の中に佇むセントパトリック教会

ニューヨークの高層ビル群

ニューヨークの高層ビル群

ニューヨークの高層ビル群の中に突然登場する巨大な教会こそがセントパトリック教会で、ロックフェラーの隣、ミッドタウンの5番街50ストリートに位置しています。

 

ゴシック調の教会はヨーロッパではよく見受けられるデザインですが、ここニューヨークでは高層ビルにも引けを取らない巨大な教会で、全長100メートル以上の大きさを誇り、その大きさは全米で最大のカトリック教会といわれています。

 

この教会は、アイルランドの守護聖人である聖パトリックを祀った教会で、ローマカトリック教会のニューヨーク大司教区大司教座聖堂です。

 

1858年に着工がスタートしたものの、南北戦争の勃発に伴い、一時的に工事が中断されていたこともあり、完成したのはその半世紀も経ってからの1908年になります。

 

この教会は映画などのシーンにも登場している他、1968年暗殺された、第35代アメリカ大統領ジョン・F・ケネディの弟、ロバート・ケネディの葬儀が執り行われた場所でもあります。

 

セントパトリック教会の美しい内部

買い物のメッカともいわれている5番街の散策の休憩場所にも最適であり、中には無料で誰でも見学ができるようになっています。

 

一歩中に入るだけで、5番街の賑やかな雰囲気から一転、厳かで荘厳な雰囲気が漂っています。

 

天井はとても高く開放感があり、窓ガラスから入ってくる太陽の光がとても見事です。

 

特に内部に施されているステンドグラスは、青を基調としたとても美しい雰囲気となっており、特に教会の一番奥にあるものはとても繊細なデザインが施されており、おすすめです。

 

その他にも彫刻物なども見応えのあるラインアップも楽しめるようになっています。

 

また教会内部にはギフトショップなども併設されているので、ニューヨークのお土産にもおすすめです。

セントパトリック教会を見学する際の注意点

ニューヨークのセントパトリック教会

ニューヨークのセントパトリック教会

また教会内部は一部を除いて写真撮影が自由でき、無料で観光を楽しむことができますが、入口には寄付金BOXがあるので、気持ち程度寄付するのがマナーとなっています。

 

また日曜日の朝にはミサや、時には結婚式などのイベントにも利用されており、その際には教会内部では7000本以上ものパイプを備えたパイプオルガンの音色がとても優雅に響き渡り、とても厳かな空間を織り成しています。

 

また5番街の喧騒を忘れさせるような静まり返った空間となっており、中には真剣にお祈りを捧げている人もいるので、カメラーのシャッター音やフラッシュなどマナーに気を遣うのも忘れないようにしたいものです。

 

現在教会では工事が行われており、一見閉っているようにも思えるのですが、入口には「OPEN」の看板が掲げられています。

 

工事は2014年4月現在、あと数年はかかるともいわれており、工事中は内部は少し景観を損ねているのが残念でもありますが、アメリカらしさを感じない、まるでヨーロッパに来ているような雰囲気のあるニューヨークの観光スポットとしてはとてもおすすめです。

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